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中國科學家發現 1.25億年前的“善變”植物

中國科學家發現 1.25億年前的“善變”植物

新華社訊 (記者王珏玢)記者11月10日從中國科學院南京地質古生物研究所(以下簡稱中科院南古所)獲悉,來自該所和福建農林大學的古生物學者最近在遼寧省凌源市發現一種約1.25億年前的奇特被子植物化石:凌源變果。這種有趣的遠古植物,同一個植物個體上長着形態各不相同的葉子和果實,這爲人們探知早期被子植物的形態打開了窗口。

領導此項研究的中科院南古所研究員王鑫介紹,被子植物通俗來講就是開花結果的植物。它們是植物界中最進化、種類最多、分佈最廣的一個類羣。目前全世界範圍內的被子植物約30萬種,佔現生植物界種類的絕大多數。現在的被子植物,同一種植物的葉、花、果實等器官形態基本一致,而凌源變果之所以特別,在於一個“變”字。

此次發現的凌源變果化石,長約17釐米、寬12釐米,其中保存了植物末端的多個器官,包括莖、葉、花蕾、果實等。從形態上看,同一棵凌源變果上長出了多種模樣的葉片和果實:有的葉片具有細長葉柄,有的則沒有葉柄,直接長在枝上。有的果柄短而粗,上面聚集生長着很多個果實,有的果柄則細而長,上面只長着一兩個果實。

“這些不同特徵如果放在現代植物中,有可能已經跨越了很多不同的生物類別。但在1.25億年前,它們確實出現在了同一棵植物上。這充分說明,早期被子植物在形態上還有很大的可塑性和不穩定性。”王鑫說。

相關研究成果已於近日發表在國際學術期刊《歷史生物學》上。

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